• Salade
  • Betterave botte
  • Carotte botte
  • Pomme de terre primeur
  • Fraise
 

Les Potagers de Velles
Velles (Indre)

Grand champ  - 36330 Velles

Commune : Velles, à 120 km au Sud de Blois
Région agricole : Boischaut sud
Jardin d'insertion
Installé depuis : avril 2006
Bio depuis : 2008
Surface en légumes plein champ : 4 hectares
Surface couverte : 6500 m2
Types de légumes et fruits produits plein champ : chou (de Bruxelles, frisé, blanc, kale), carotte, betterave, panais, topinambour, poireau, oignon, échalote, céleri-rave, fève, pâtisson, salade, aillet, pomme de terre, courgette, rhubarbe, melon                                                                                                                       Types de légumes produits sous abri : mâche, salade, épinard, radis, chou rave, roquette, poireau, patate douce, courgette, concombre, tomate, poivron, aubergine
Main d'œuvre : une trentaine de salariés en insertion et 5 permanents dont deux encadrants techniques en maraîchage et une assistante maraîchère

Les Potagers de Velles est un jardin d’insertion qui fait partie du réseau des Jardins de Cocagne, il est situé dans l’Indre, dans la région agricole du Boischaut sud, au Grand champ, près de Velles.

Créés en avril 2006, les potagers émergent de cette terre sablonneuse. Ainsi la première responsable du site lance le projet puis part en 2007. Michel MOUSSET et Francette BRISSE, tous deux salariés, relèvent alors le défi de reprendre eux-mêmes le flambeau.

Les Potagers de Velles ont commencé à travailler avec les Paniers Bio du Val de Loire à l’automne 2007 et sont certifiés A.B. depuis 2008.

En dix ans, les surfaces cultivées ont été doublées sur le site. Actuellement, la surface en plein champ est de 4 hectares et voit s’épanouir plusieurs variétés de choux : de Bruxelles, frisé, blanc, kale. Ainsi que des carottes, betteraves, panais, topinambours, poireaux, oignons, échalotes, céleris-raves, fèves, pâtissons, salades, aillets, pommes de terre primeur, courgettes, bâtons de rhubarbe, melons…

Les cultures sous abri ont même triplé, ainsi sous 6 500 m2 de serres poussent de la mâche, salade, épinard, radis, chou rave, roquette, poireau, patate douce, courgette, concombre, tomate, poivron, aubergine…

Les Potagers de Velles, font partie de l’association Solidarité Accueil qui a été fondée en 1982 et propose plusieurs activités en tant que chantier et entreprise d’insertion par l’activité économique. Il s’agit du recyclage et de la fabrication de palettes, de l’entretien d’espaces verts et des bords de rivière. Cette association a aussi pour mission d’assurer l’insertion sociale par le logement.

A l’origine, cette association était à la recherche de nouveaux débouchés compatibles avec le travail en insertion et a donc adhéré au réseau Cocagne pour ses valeurs indissociables : l’insertion par l’activité économique et l’agriculture biologique.

Les Potagers de Velles, en lien avec Solidarité Accueil, assurent également le transport de ses salariés en insertion grâce à deux minibus au départ de Châteauroux.

Le succès des Potagers de Velles est au rendez-vous, en effet en 2006 l’activité a démarré avec 17 abonnés et actuellement, 420 abonnés reçoivent chaque semaine leur panier de fruits et légumes Bio. Les Potagers de Velles proposent aussi d’y ajouter une boîte d’œufs Bio locaux et une partie de leur production végétale est également transformée dans la région sous forme de confitures et de soupes certifiées A.B. qui viennent de temps à autre enrichir la composition hebdomadaire de leurs petits et grands paniers.

Les abonnés aux Potagers de Velles sont également adhérents à l’association des Amis des Potagers de Velles ainsi leurs cotisations permettent d’agrémenter les conditions de travail des salariés par l’achat de mobilier, notamment.

Les livraisons des paniers ont lieu chez des partenaires « points de dépôts » situés à Châteauroux et Issoudun, notamment. Ce Jardin livre également des cantines scolaires, un restaurant, une épicerie et les Paniers Bio du Val de Loire. Prochainement, les Potagers de Velles vont lancer la vente directe à la ferme afin de répondre aux besoins de sa clientèle car il faut parfois s’inscrire sur une liste d’attente pour bénéficier de leurs paniers de légumes.

Les Potagers de Velles poursuivent donc leur développement et ont pour projet de continuer à s’agrandir. Il y a quelques années, l’arrosage se faisait exclusivement au tuyau, récemment un système de goutte à goutte à été installé permettant d’irriguer au mieux les cultures sans arroser les passe-pieds naturellement végétalisés. De même, le film de paillage des cultures a été adopté pour réduire le temps passé au désherbage manuel.

L’équipe des Potagers de Velles est toujours ravie de recevoir un petit mot d’encouragements de ses abonnés satisfaits, glissé dans l’enveloppe de règlement mensuel. Ici l’adage quotidien est : « Relève-toi et tu apprendras », leur histoire en est une belle preuve de réussite.

 

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