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CASTETS Anne-Sophie, Les Fourmis Vertes
Blois (Loir-et-Cher)

La Vacquerie  - 41000 Blois

Anne-Sophie, originaire de la région parisienne, est ingénieur en horticulture spécialisé en cultures légumières. A 46 ans, après 20 ans d’activité salariée dans le Val de Loire en conseil technique en maraîchage puis une expérience de gestion d’équipe sur une station d’expérimentations en maraîchage, elle décide de se réorienter professionnellement. Elle a envie de réaliser ce « projet de cœur » qu’elle envisage depuis la fin de ses études : créer sa propre entreprise de production maraîchère. Elle profite alors de l’opportunité offerte par la couveuse d’entreprise en maraîchage biologique de Blois* pour tester son pojet en tant qu’entrepreneuse à l’essai en mai 2010.

 

Produire des légumes bio pour elle, c’est tout à la fois : nourrir des populations - « un beau métier », produire sur une ferme à taille humaine avec un réel « respect de l’environnement et de ceux qu’on nourrit », « relever un défi technique intéressant », se sentir soutenue par la société dans ses choix de productions, bénéficier d’un réseau relationnel fort avec des producteurs avec lesquels elle partage  un état d’esprit et des valeurs. Elle en retire une grande « sérénité ».

Lors de son parcours au sein de la couveuse, elle a eu l'occasion de cultiver sur 7000 m², et de produire différents légumes destinés à 100% aux Paniers bio du Val de Loire. Entre autres :  choux de Bruxelles, panais, persil tubéreux, navets, radis red meat ainsi que mâche, chicorée, pourpier d’hiver, épinards et fenouil sous serres. Et pour le Printemps Eté courgettes, aubergines, pommes de terre primeurs, fenouil, navets primeurs, radis bottes, fèves…

N’étant pas issue du milieu agricole, elle a d'autant plus apprécié les avantages du dispositif couveuse : bénéficier de foncier mis à disposition pour acquérir de l’expérience en production bio, « stabiliser son dispositif commercial avant son installation et ainsi avoir des arguments pour discuter avec les banques pour son projet futur», pouvoir bénéficier de l’équipement mis à disposition par le lycée : tracteur, matériel de travail du sol et de manutention, surfaces en serres pour les plants, chambre froide…, bénéficier d’avance de trésorerie du lycée pour la mise en culture et l’achat de matériel. Elle a ainsi pu acheter 2000 m² de serres et démarrer une activité en n’étant pas isolée (proximité des enseignants, des lycéens... et création d'un réseau relationnel professionnel à travers l’association Val Bio Centre) et en parallèle se tester physiquement avant de s’engager à 100% pour voir si elle pouvait tenir le rythme de la production

Selon elle, le dispositif de couveuse permet d’avancer « très vite dans son projet » et dans ses choix stratégiques. Par ailleurs, sans le débouché garanti par Val Bio Centre dans ce dispositif, elle ne serait « pas engagée dans une telle démarche ». Elle avait dès le départ envie de travailler avec un groupement de producteurs, et l’association Val Bio Centre offre à la fois une opportunité de choix de commercialisation diversifié et un réseau d’échanges capital.

Depuis 2013, le projet d'Anne-Sophie est devenu réalité ! Elle est installée sur des terres agricoles à Blois, non loin de la couveuse où elle a fait ses premiers pas en tant que maraîchère bio !

Sur son exploitation, les Fourmis Vertes, elle cultive à la fois en plein champ et sous tunnels, selon le système de rotation des cultures . 

Grâce à son passage par la couveuse, son projet était viable et solide. Elle n'a pas rencontré de grosses difficultés pour le monter. 
Elle fournit une partie de ses productions pour les paniers bio du Val de Loire, le reste étant destiné aux circuits longs ou à de la vente locale en direct avec le consommateur. 

* Le dispositif de couveuse d’entreprises en maraîchage bio est porté en partenariat par le lycée horticole de Blois, la couveuse Mature Entreprise et Val Bio Centre. Il permet à tout entrepreneur à l’essai de tester son activité de production et de commercialisation de légumes biologiques sur les parcelles bio du lycée, en bénéficiant d’un accompagnement administratif, juridique et technique des différents partenaires, et d’une sécurisation des débouchés via Val Bio Centre.

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